La cartographie est la représentation du relief (forme du terrain) par des courbes de niveau et l'identification de tous les détails physiques qui existent sur la surface topographique terrestre (constructions et ouvrages, réseaux routiers, lacs et rivières).

Une carte est toujours présentée à une échelle précise qui varie selon le détail ou la portion de territoire à représenter.

 
Des cartes topographiques de base découlent de nombreuses cartes thématiques ou spéciales qui donnent de l'information sur des thèmes particuliers comme, par exemple, la carte routière, la carte d'utilisation du sol, la carte géologique, la carte forestière, les cartes urbaines, etc.