L'hydrographie est la science qui a pour objet de mesurer et de décrire les profondeurs des étendues d'eau de la surface terrestre et d'en faire une représentation cartographique.

L'art d'effectuer des levés hydrographiques est très ancien et consiste à recueillir et à assembler les données des sondes, à positionner les bouées et les aides à la navigation sur des cartes marines ou bathymétriques qui sont essentielles à la navigation commerciale et de plaisance.


L'arpenteur-géomètre peut notamment être appelé à effectuer des observations bathymétriques sur des cours d'eau pour des fins de délimitation foncière ou encore en vue de contribuer à la planification de travaux de construction tels que des ponts et des barrages. Son expertise est également essentielle pour toute question relative au positionnement des bandes de protection riveraine et des zones inondables.